Les accoucheuses

Exode 1, 15-22
juillet 3, 2024

Le roi d’Egypte dit aux sage-femmes des Hébreux dont l’une s’appelait Shifra et l’autre Poua : « Quand vous accouchez les femmes des Hébreux, regardez le sexe de l’enfant. Si c’est un garçon, faites-le mourir. Si c’est une fille, qu’elle vive. »

Mais les sage-femmes craignirent Dieu ; elles ne firent pas comme leur avait dit le roi d’Egypte et laissèrent vivre les garçons.

Le roi d’Egypte, alors, les appela et leur dit : « Pourquoi avez-vous fait cela et laissé vivre les garçons ? »

Les sage-femmes dirent au Pharaon : « Les femmes des Hébreux ne sont pas comme les Egyptiennes ; elles sont pleines de vie ; avant que la sage-femme n’arrive auprès d’elles, elles ont accouché. » Dieu rendit les sage-femmes efficaces, et le peuple se multiplia et devint très fort.

Or, comme les sage-femmes avaient craint Dieu et que Dieu leur avait accordé une descendance, le Pharaon ordonna à tout son peuple : « Tout garçon nouveau-né, jetez-le au Fleuve ! Toute fille, laissez-la vivre ! » 

Commentaire

On ne sait pas si les deux sage-femmes sont juives ou non ; elles sont probablement des converties, car l’expression craignant-Dieu provient de la phase tardive de la rédaction du livre (4ème siècle av JC). Il s’agit bien entendu d’une légende, on voit mal Pharaon s’adresser directement à des sage-femmes. Quant aux femmes juives qui accouchent comme des bêtes, cela vient de la tradition juive qui veut que la femme soit morphologiquement prédestinée aux commandements de Dieu de se multiplier. Il est amusant de voir comment Dieu arrive à détourner les ordres du pharaon.

Quant à la décision de tuer les enfants mâles, on se souvient qu’elle sera reprise par le roi Hérode, ce qui permettra à Matthieu de faire fuir la sainte famille en Egypte pour se protéger, ce qui fera de Jésus un nouveau Moïse.

Quant à la méthode, il n’est nulle part précisé de quelle manière le peuple devait jeter les enfants dans le fleuve.

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