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Gn 37, 25-30
mai 23, 2024

Puis ils s’assirent pour manger. Levant les yeux, ils virent une caravane d’Ismaélites qui arrivaient du Galaad et dont les chameaux transportaient de la gomme adragante, de la résine et du ladanum pour les importer en Egypte.

Juda dit à ses frères : « Quel profit y aurait-il à tuer notre frère et à cacher son sang ? Allons le vendre aux Ismaélites et ne portons pas la main sur lui, car notre frère, c’est notre chair. » Ses frères l’écoutèrent.

Des marchands madianites qui passèrent hissèrent Joseph hors de la fosse et le vendirent pour vingt sicles d’argent aux Ismaélites, qui le menèrent en Egypte.

Quand Ruben revint à la fosse, Joseph n’y était plus. Il déchira ses vêtements, et retourna vers ses frères en disant : « L’enfant n’est plus là ! Et moi, où vais-je aller ? »

Commentaire

Les 20 sicles est la valeur définie dans le tarif du Temple pour la réalisation des vœux (Lévitique 27,5) pour un jeune garçon entre 5 et 20 ans. On a une fois de plus un peu de mal à comprendre : ces marchands sont-ils des Ismaélites ou des madianites ? Certes selon le livre des Juges (8,22-24) ce sont deux tribus assez proches, mais cela manque quand-même de précision. C’est comme d’habitude, la faute aux diverses versions qui s’entremêlent. Vous remarquerez qu’au v.28, ce sont les marchands madianites qui hissèrent Joseph hors du puits ! Ce verset a été rajouté plus tard pour disculper (un peu) les frères de Joseph.

Quant au dernier passage, il est là pour bien nous montrer que Ruben était absent lors de la transaction, il n’est donc absolument pas coupable.

De toutes les manières, enlever un homme pour l’échanger contre rançon n’est pas moins condamné que le tuer : c’est de toutes façons la peine de mort (Exode 21,16).

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