La famille nombreuse de Jacob

Gn 29.31-30.24
février 29, 2024

Quand le SEIGNEUR vit que Léa n’était pas aimée, il la rendit féconde alors que Rachel restait stérile. Léa devint enceinte et enfanta un fils qu’elle appela Ruben « car, dit-elle, le SEIGNEUR a regardé mon humiliation et maintenant mon époux m’aimera ».

Elle devint à nouveau enceinte, enfanta un fils, et s’écria : « Oui, le SEIGNEUR a perçu que je n’étais pas aimée et il m’a aussi donné celui-ci », et elle l’appela Siméon.

Elle devint à nouveau enceinte, enfanta un fils et dit : « Cette fois-ci, mon époux s’attachera désormais à moi puisque je lui ai donné trois fils » ; c’est pourquoi il l’appela Lévi.

Elle devint à nouveau enceinte, enfanta un fils et s’écria : « Cette fois, je louerai le SEIGNEUR ! » C’est pourquoi elle l’appela Juda. Elle s’arrêta d’enfanter. 

Voyant qu’elle ne donnait pas d’enfants à Jacob, Rachel devint jalouse de sa sœur. Elle dit à Jacob : « Donne-moi des fils ou je meurs ! » Jacob s’irrita contre Rachel et s’écria : « Suis-je, moi, à la place de Dieu ? Lui qui n’a pas permis à ton sein de porter son fruit ! » Elle reprit : « Voici ma servante Bilha, va vers elle, et qu’elle enfante sur mes genoux ; d’elle j’aurai, moi aussi, un fils. »

Elle lui donna pour femme Bilha sa servante et Jacob vint à elle. Bilha devint enceinte et donna un fils à Jacob. Rachel s’écria : « Dieu m’a fait justice ! Il m’a aussi exaucée et m’a donné un fils. » C’est pourquoi elle l’appela Dan.

Bilha, servante de Rachel, devint à nouveau enceinte et donna un second fils à Jacob. Rachel s’écria : « Par le savoir-faire de Dieu, j’ai su faire et, avec ma sœur, je l’ai même emporté », et elle l’appela Nephtali.

Lorsque Léa vit qu’elle s’était arrêtée d’enfanter, elle prit sa servante Zilpa qu’elle donna pour femme à Jacob. Zilpa, servante de Léa, donna un fils à Jacob. Léa s’écria : « Quelle chance ! » Elle l’appela Gad.

Puis Zilpa, servante de Léa, donna un second fils à Jacob et Léa s’écria : « Quel bonheur pour moi ! Car les filles m’ont proclamée heureuse », et elle l’appela Asher.

Au temps de la moisson des blés, Ruben partit dans les champs en quête de pommes d’amour. Il en rapporta à sa mère Léa. Rachel dit à Léa : « Donne-moi des pommes d’amour de ton fils. »

Léa répondit : « Ne te suffit-il pas de m’avoir pris mon époux que tu me prennes aussi les pommes d’amour de mon fils ? » Rachel reprit : « Eh bien ! Que Jacob couche avec toi cette nuit en échange des pommes d’amour de ton fils. »

Le soir, Jacob revint des champs, Léa sortit à sa rencontre et dit : « Tu viendras à moi, car je t’ai pris à gages contre les pommes d’amour de mon fils. » Il coucha avec elle cette nuit-là.

Dieu exauça Léa, elle devint enceinte et donna un cinquième fils à Jacob. Léa s’écria : « Dieu m’a donné mes gages parce que j’ai donné ma servante à mon époux. » Elle l’appela Issakar.

Léa devint à nouveau enceinte et donna un sixième fils à Jacob. Elle s’écria : « Dieu m’a fait un beau cadeau ! Cette fois-ci, mon époux reconnaîtra mon rang car je lui ai donné six fils », et elle l’appela Zabulon.

Puis elle enfanta une fille qu’elle appela Dina.

Dieu se souvint de Rachel, Dieu l’exauça et la rendit féconde. Elle devint enceinte, enfanta un fils et s’écria : « Dieu a enfin enlevé mon opprobre ! » Elle l’appela Joseph en disant : « Que le SEIGNEUR m’ajoute un autre fils ! »

Commentaire

Le texte est long mais ça prend quand même un peu de temps pour faire 11 garçons et une fille (Dina). On nous annonce au dernier verset que Rachel prévoit encore un enfant : ce sera Benjamin, nous aurons donc bien les 12 garçons qui donneront les 12 tribus d’Israël.

Pas facile, même avec l’aide des servantes : on se souvient que Sarah y avait eu recours elle aussi pour donner naissance à Ismaël.

 

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