Ephraïm et Manassé

Gn 48, 1-7
juin 24, 2024

Or, après ces événements, on dit à Joseph : « Voici que ton père est malade. » Il prit ses deux fils avec lui, Manassé et Ephraïm. On informa Jacob en disant : « Voici que ton fils Joseph vient à toi. » Israël fit un effort et s’assit sur le lit.

Jacob dit à Joseph : « Le Dieu Puissant m’est apparu à Louz dans le pays de Canaan. Il m’a béni et m’a dit : “Je vais te rendre fécond et prolifique pour faire de toi une communauté de peuples. Je donnerai ce pays à ta descendance après toi en propriété perpétuelle.”

Et maintenant, ces deux fils qui te sont nés au pays d’Egypte avant que je ne sois venu à toi en Egypte, ils sont miens. Ephraïm et Manassé seront miens comme Ruben et Siméon. Mais les enfants que tu as engendrés après eux seront tiens et c’est sous le nom de leurs frères qu’on les convoquera pour recevoir leur patrimoine.

Quant à moi, à mon retour de la plaine, la mort de Rachel me frappa au pays de Canaan sur la route, à quelque distance de l’entrée d’Ephrata. C’est là que je l’ai ensevelie, sur la route d’Ephrata, qui est à Bethléem. »

Commentaire

Les enfants nés de la diaspora ont la même valeur que ceux nés en Palestine, c’est le sens de ce passage. En prenant les deux enfants de Joseph comme les siens, avec un même droit à l’héritage que ses propres fils, Jacob met en valeur ce qui s’est passé avec Joseph au cours de son absence.

Rachel est morte en couches de Benjamin sur la route d’Ephrata, pas très loin de Bethléem. On en parle dans Jérémie 31.15 « Ainsi parle le SEIGNEUR : Dans Rama on entend une voix plaintive, des pleurs amers : Rachel pleure sur ses enfants, elle refuse tout réconfort, car ses enfants ont disparu », une phrase reprise par Matthieu en Mt 2, 18 pour parler du massacre des saints-innocents par Hérode.

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